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《新黑暗时代:科技与未来的终结》获评文津图书奖推荐图书

来源:南方网 发布时间: 2020-09-09 17:25:06

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作者:[英]詹姆斯·布莱德尔 出版社:广东人民出版社


科技发展是带给我们更多便利,还是更多隐患?这两天,一篇《外卖骑手,困在系统里》的深度文章在朋友圈刷屏,通过对我们熟悉的“外卖系统”的详细解读,引发大众的思考:被系统压缩的越来越短的送餐时间,是否使得外卖骑手成为一个高危职业?数字经济时代,算法究竟应该是一个怎样的存在?

以上的问题,在《新黑暗时代:科技与未来的终结》(以下简称《新黑暗时代》)这本书中,有着更加详细的阐述。9月8日,第十五届文津图书奖揭晓,该书成为35种“推荐图书”之一。文津图书奖设立于2004年,是由国家图书馆发起、全国图书馆界共同参与的公益性图书评奖活动,侧重推荐为大众关注的能够传播知识、陶冶情操,提高公众的人文素养和科学素养的普及类图书。

《新黑暗时代》被《纽约客》评价为“关于当代生活的最令人不安,也最有启发性的书之一”。该书运用大量鲜为人知的档案资料,深刻剖析科技的发展及其运作方式,以及对当下人类社会所产生的巨大影响。书中涉及气候变暖、全球监视、地缘政治这样的宏观命题,也包含互联网、智能手机、大数据算法等与你我息息相关的科技手段。

20世纪60年代,马尔库塞提出“单向度的人”这一概念。他认为,科学技术既有促进人的本质实现的性质,也有压抑人性的性质。在发达工业社会中,科学技术成为人性压抑的根源,技术进步给人提供的自由条件越多,给人的种种强制也就越多。

距离马尔库塞的“警告”已过去半个世纪的今天,我们依然能够感受到科技带来的“强制”,社交软件、外卖APP、GPS……科技深度参与到日常生活之中,我们已经离不开它们,并且将信任交付出去,却对科技是把双刃剑这一事实视而不见。这一现象被《新黑暗时代》一书作者、英国科技专家詹姆斯?布莱德尔称为“自动化偏见”(automation bias)。

正如外卖小哥经常被规划“逆行”路线的导航系统带上歧路一样,书中也提到一个驾车一族经常会遇到的尴尬:一群日本游客试图登上一座澳大利亚的岛屿时,他们将汽车开向了海滩并直接冲进了海中,因为他们的GPS告诉他们这是一条行得通的路。在美国死亡谷国家公园,护林员也表示对此类事件习以为常,他们甚至有一个术语来形容:“GPS 之死”(Death by GPS),意思是说人生地不熟的游客总是相信导航,而非他们的理智判断。

在有些地区,地图上标志的路线往往是常规车辆无法通过的,在白天气温高达50℃,也找不到水源的情况下,一旦迷路就会丧命。在这些情况下,GPS 导航系统并没有欺骗用户也没有出错。电脑只不过是被提问了一个问题,然后给出了答案——人类循着电脑的回答走向了死亡。

作者詹姆斯·布莱德指出,我们对科技存在一种“迷信”,对其迫不及待的使用,往往缺乏全盘考虑,其对人类产生的影响也无法在短期内清晰地评估。当下人类社会生活产生的种种问题,其背后都有科技参与的影子。我们对科技的信仰和依赖,会让我们每个人都无可避免地困在系统里,不只是外卖小哥。

科技的发展如潮水奔腾向前,作为人类应该如何与之相处?《新黑暗时代》一书启发我们,人类并非全知全能,但是我们可以思考。只要我们不迷信不盲从,科技就可以成为人类思考的向导与助手。电脑的发明不是提供答案,而是我们提出问题的工具。

如何理解与思考我们在世上所处的位置、与他人和机器的关系,会最终决定科技是会让人类陷入疯癫的魔咒,还是会带来平静的福祉。